• 2009-11-24

    巨兽

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        “你且观看河马。我造你也造它。它吃草与牛一样。它的气力在腰间,能力在肚腹的筋上。它摇动尾巴如香柏树。它大腿的筋互相联络。它的骨头好像铜管。它的肢体彷佛铁棍。它在神所造的物中为首。创造它的给它刀剑。诸山给它出食物,也是百兽游玩之处。它伏在莲叶之下,卧在芦苇隐密处和水洼子里。莲叶的阴凉遮蔽它。溪旁的柳树环绕它。河水泛滥,它不发战。就是约旦河的水涨到它口边,也是安然。在它防备的时候,谁能捉拿它。谁能牢笼它穿它的鼻子呢。”(《圣经·约伯记》第四十章)。

        除了尾巴如香柏树,这一描绘与河马都较符合,因而和合本的译者就直接以“河马”指称比蒙。但关于它的原型,也有人说大象,说水牛,说恐龙,莫衷一是。在威廉·布莱克所绘的《约伯记》插图中,比蒙状似河马,生就獠牙,人耳狮尾。

    比蒙是陆上最大的生物,每天能吞食一千座山峰。它无法离开那些山峰,否则时间就会紊乱。因为它饕餮无厌,上帝仅造了一只(一说原有一对,后上帝将雌兽杀死)。根据《约伯记》,比蒙是首个造物,但是照《次经》记载,比蒙与利维坦(Leviathan)都在创世第五天诞生:

    “在第五日,汝对那七分之一有水聚集的部分说,应有动物、飞禽和鱼类:事儿就这么成了。对于毫无生命的死水依照神的诫命产生生命这件事,所有人都得赞颂您的伟绩。而后汝挑选两只动物,其一汝称作贝希摩斯 ,另一称作利维坦。并且将它们彼此分开:对那七分之一,即是,有水聚集的那部分,或许容它们不下。对于贝希摩斯汝给一部分,就是在第三天里被弄干的那部分,它就住在那里,那里有一千座山。而对于利维坦汝给那七分之一部分,即是,那潮湿之处;并命它吞噬汝所厌弃的,在恰当时候。”(《次经·以斯拉下》第6章第47至52节)

    伪经《以诺一书》中给出了更具体的栖息地:

    “并且在那日两只怪兽被分开,雌的那一只叫利维坦,居住在海水喷涌如泉之处的深渊里;雄的那只叫贝希摩斯,藏身于一处隐蔽的、名为丹代恩的沙漠,那是在伊甸园之东。”(《以诺一书》第60章第7至8节) [4]

     

        弥尔顿失乐园》第七章中也有提及比蒙,创造的时间改到了第六天。旧约解经书《米大示》称比蒙为无敌的生物,只有耶和华的剑才能杀死它。那时巨兽和海魔将会大战,最后同归于尽,与巨鸟栖枝一起成为圣洁者的食物。另有种说法它们都将被投入深渊。

        在犹太历四月夏至的时候,比蒙的精神气力都达到一年的高峰。那时它会后足着地,怒吼嘶鸣,声震寰宇。虎豹豺狼受其威慑,全年都不敢肆意捕猎,许多弱小生物得以逃过一劫。

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    dying in the sun 2008-11-24